El robot CIMON regresa al espacio con más inteligencia emocional

CIMON interactúa con el astronauta alemán de la Agencia Espacial Europea, Alexander Gerst.

A cualquiera que haya leído 2001: Una odisea espacial de Arthur Clarke, o haya visto la versión cinematográfica de Stanley Kubrick de 1968, le resultará familiar la versión (desmentida por el propio Clarke) que dice que el nombre de la computadora de abordo, HAL 9000, tiene su origen en IBM (se reemplaza cada letra por la precedente en el abecedario). De ahí que esta noticia nos produzca una media sonrisa y un medio escalofrío.

No estamos en 2001, y no estamos hablando de HAL 9000. Estamos en 2019, y CIMON-2 es un asistente robótico inteligente, el primero del mundo en acompañar a los astronautas, que utiliza recursos de inteligencia artificial provistos por IBM. CIMON-2 es una versión mejorada de CIMON y por estos días está embarcando, de regreso a la Estación Espacial Internacional, esta vez con una mayor capacidad para detectar y reaccionar ante las emociones humanas. Y no, no es ciencia-ficción. Ya no.

El objetivo, según los investigadores que ajustaron el robot después de su primera misión exitosa a bordo de una nave espacial, es transformar a CIMON de un asistente científico a un “compañero empático”. El siguiente video muestra al CIMON original. 

El CIMON original, que pasó 14 meses en el espacio, y el nuevo y mejorado CIMON-2 son un proyecto conjunto de IBM, Airbus y el Centro Aeroespacial Alemán (DLR). CIMON regresó a la Tierra desde la Estación Espacial Internacional en agosto. CIMON-2 estaría regresando a la estación espacial en un cohete SpaceX (su lanzamiento programado para el 4 de diciembre en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida).

CIMON, que significa Crew Interactive Mobile Companion (compañero móvil interactivo de la tripulación), fue desarrollado para ayudar a los astronautas con sus muchas tareas y actividades de investigación. El robot flotante controlado por voz, que opera con una leve sonrisa en la pantalla, puede mostrar instrucciones y grabar imágenes durante un experimento, mientras escucha y habla al astronauta.

CIMON-2

Cuando CIMON se usó por primera vez en la Estación Espacial Internacional, “demostró que podía comprender no sólo el contenido dentro de su contexto dado, sino también la intención detrás de él”, dice Matthias Biniok, arquitecto principal de IBM Watson para Alemania. CIMON-2 va un paso más allá para evaluar las emociones y responder de manera apropiada si los astronautas lo desean.

De la misma manera que lo hizo su predecesor, CIMON-2 usa cámaras, micrófonos y un altavoz para ver, escuchar y hablar. CIMON-2 también incorpora otras tecnologías de inteligencia artificial en IBM Cloud, incluido el IBM Watson Tone Analyzer, que le permite evaluar las emociones de los astronautas y reaccionar en consecuencia; el IBM Watson Assistant, que le brinda al asistente aerotransportado sus capacidades de conversación; y los servicios de voz a texto de Watson, para reconocimiento de voz y transcripción de texto.

CIMON-2 también es un mejor oyente. Los nuevos micrófonos hacen que el dispositivo sea más sensible a los comentarios y comandos de voz, por lo que puede interrumpirse mientras habla.

“Con CIMON-2, buscamos continuar la exitosa demostración de CIMON”, dice Christian Karrasch, gerente del proyecto CIMON en DLR.

Acerca de aradano

Argentino. Periodista de ciencia y tecnología, escritor de ciencia ficción, fantasía y literatura juvenil.
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